Перейти на главную страницу сайта Феоктистова Александра Григорьевича
Персональный сайт
ФЕОКТИСТОВА
Александра
Григорьевича
RussianRUS EspanolESP

Новости

01.05. 2009.
Дао Аркада
Опубликован новый роман Дао Аркада. Это продолжение увлекательных приключений Аркада.
31.03. 2009.
Новый форум
Сегодня запущен новый форум. Теперь он многоязыковой. К сожалению пользователей и темы перенести со старого не удалось. Пожалуйста, зарегистируйтесь заново.
29.03. 2009.
Испанский сайт
Запущена испанская версия сайта. Вверху страницы появились языковые флажки.
01.06. 2007.
Стихи Анны Орловой
На странице стихов появились избранные стихи Анны Орловой.

Поиск



Rambler's Top100

Проза

Алекс Фаг

Путь Аркада

ГЛАВА 14

Поток невидимых для земного глаза лучей пронесся из космической черноты к вершине небольшой скалы астероида, на дне которой за непроницаемыми для физических природных воздействий стенами в саркофаге находилось тело Аркада. На площадке скалы, размером в десяток квадратных футов, находилась плита из полихлорвинила, пронизанная ванадиевыми волокнами, способными воспринимать светозвуковые сигналы по специальному коду и передавать их автоматическому устройству в створе скалы для раскрытия лепестков энергетического приемника. Поток лучей из космоса устремился к этой поверхности. Лучи обвели ее своими световыми щупальцами по периметру, как бы сверяясь с целостностью замка. За время физического отсутствия Аркада на поверхности образовался слой пыли в несколько дюймов. Под воздействием луча пыль завихрилась и развеялась далеко за пределы плиты скрытой под скалой камеры. В мгновение произошла считка двусторонних сигналов, и створки плиты разошлись в стороны.

Так же целенаправленно, как и до этого, луч скользнул по световоду внутрь скалы, достиг саркофага и устремился к небольшому кружку фотоэлемента на правой стороне сооружения. Если бы сторонний наблюдатель мог его видеть, то заметил бы, как луч по мере проникновения в саркофаг истончается, расплывается внутри облаком, охватывающим голову лежащего как нимб. Наконец, и само облако стало истончаться по мере проникновения в тело. Как только оживились черты лица лежащего, в дело включилась автоматика. В изолированной пещере, в которой находился саркофаг, послышалось шипение - стал нагнетаться воздух. По мере выравнивания давления в пещере и в саркофаге, ожила его автоматика.

Наконец, Аркад очнулся. Он все еще лежал, закрыв глаза, как после очередного сна, еще не до конца избавившись от его туманных видений. Но он уже физически ощущал свое тело. Пошевелил пальцами рук, открыл глаза и, еще не придя в себя полностью, подумал: «Где я, что со мной?» Через несколько секунд, вспомнив остатки предшествующих видений «сна», вспомнив все, он, наконец, предпринял действия по выходу из камеры и возвращению к своим друзьям.

По пути на базу он вновь услышал Голос:

- Арк, при случае попрактикуйся в этой системе.

Перед внутренним взором Аркада возникла звездная карта. Искорка на ней в виде маленькой стрелки показывала направление, противоположное созвездию Волопаса.

- Я обнаружил нечто. Где-то в том районе исследует пространство один из ваших летательных аппаратов. Ему может угрожать опасность со стороны более мощного корабля. Я специально не просматривал этот спектр Галактики, поскольку там не было признаков металлических монстров. Но твои однодышащие могут там застрять. Неподалеку, по космическим меркам, от них рыщут такие же гуманоиды, как и вы, и они агрессивны. Они могут причинить неприятности летающим из твоего племени. В случае опасности для них ты справишься один. Я же в это время посмотрю, что делается вправо и влево от этих созвездий…

* * *

- Аркад, ты вернулся! - Альберт пристально всматривался в лицо своего подопечного. Он старался скрыть от окружающих бурю радостных эмоций по поводу возвращения Аркада. - Где ты путешествовал? Ты можешь что-нибудь нам рассказать?

Аркад внимательно посмотрел в лица встречавших его в гостиной сотрудников лаборатории, ставших его друзьями, будто старался запечатлеть их навсегда в своей памяти. Не глядя на Альберта, он ответил:

- О месте, в котором я был, ты знаешь. Я тебе о нем рассказывал, когда мы говорили о моих снах; помнишь, сражение с берсеркерами.

Увидев вопросительное выражение лица своего наставника, Аркад пояснил:

- Да, да. Это так. Оказывается, тогда, в своем якобы сне, я видел все то, что мне пришлось в этом путешествии испытать, как в кадре. Все до малейших подробностей. И даже люди те же. Ну, не совсем люди, но очень похожие на нас. Они боролись с металлическими монстрами. Я им помог. Все запуталось. Я не специалист, чтобы точно утверждать, что было раньше - видение сражения во сне или само это событие. На этот раз все обошлось. Но мне кажется, что Волас скоро снова позовет меня в путь.

Молодые сотрудники восторженно смотрели на Аркада. Уже практически все, кто хотел, знали мельчайшие детали его сновидений из пояснений Альберта. Они и восхищались им, и одновременно немного завидовали. Общий восторг не разделяла только Анхел. Она старалась не выдать голосом свою тревогу за любимого.

- И куда на этот раз, и насколько долго?

Задержав задумчивый взгляд на ее тревожных глазах, Аркад тихо выдавил:

- Не знаю. И вот почему я хотел бы в имеющееся в моем распоряжении время создать базу, построить свой дом.

Увидев невысказанный вопрос в глазах, добавил:

- Где-нибудь, поблизости от вашего астероида, на каком-нибудь соседнем, но который не числится в каталогах правительств Земли как стратегически важный. Кстати, это и для всех вас также нужно - у вас появится запасной вариант, куда можно будет уйти на случай опасности.

Все возбужденно заговорили. Молодые уже начали обсуждать в деталях, сколько времени придется делать облеты в поисках подходящего астероида и какое оборудование потребуется, если шахты придется прорубать достаточно глубоко. Они загорелись новой идеей. Старшие, напротив, скептически задумались над грандиозностью задачи, хотя технически она была вполне решаема, даже с малыми ресурсами техники и оборудования, которым располагал астероид, не прибегая при этом к помощи Земли. Но и они, похоже, воодушевились. Брейли достал свой ручной калькулятор и стал что-то быстро считать.

- Я вижу, идея вам понравилась. Но решать мы ее будем потом и не так, как вы сейчас себе представляете, - Аркад взял со стола пустой бокал. - А сейчас нальет мне кто-нибудь, чтобы отметить нашу встречу?

Вот теперь, наконец, он почувствовал, что совсем пришел в себя.

Быстрее всех оказалась Анхел …

ГЛАВА 15

На удивление самих колонистов, база была построена достаточно быстро. Много времени ушло на поиск подходящего астероида. Выбирали так, чтобы он был не очень далеко по космическим меркам от своего, основного астероида, но в то же время значился бы на астрономических картах как задворки исследованного пространства. Такой астероид нашелся. Раза в полтора меньше того, на котором они находились. Его орбита в большей степени, чем орбита их астероида, отклонялась от Солнца в направлении созвездия Волопаса. Не споря, все сразу согласились с предложенным кем-то из команды названием этой малой планеты - «Мир спокойствия». Принцип перемещения к нему подсказал Волас.

Специальный прибор создавал вокруг летательного аппарата плазменное поле, отражающее все сигналы, но достаточное аппарату, находящемуся внутри поля, чтобы набрать вместе с коконом сверхсветовую скорость. Он двигался как бы внутри пузыря с обычной для космических аппаратов скоростью, но сам пузырь, как сгусток плазмы, преодолевал пространство мгновенно. Так что теперь друзья Аркада на астероидной базе могли самостоятельно, независимо от Земли, путешествовать на столь дальние расстояния в космосе, насколько позволял их запас воздуха и пропитания.

Аркад, почерпнув нужные сведения из общения с Воласом, создал замкнутый силовой контур вокруг всего астероида. Уже под силовым контуром воздвигли колпак из волокнистого материала, который лет двести назад на Земле называли «волосами ангела». Он содержал в себе элементы бора, кремния, кальция и магния и обладал большим сопротивлением на растяжение и скручивание. Правда, был подвержен воздействию высоких температур. Однако на таком удалении от Солнца это не представляло опасности. Под силовой колпак запустили небольшой спутниковый комплекс с постоянно направленным тепловым и световым излучением на поверхность астероида. Так что получилось нечто схожее с искусственной оранжереей.

По величине своей поверхности астероид напоминал некое подобие Луны, правда, раз в десять ее меньше. То есть составлял одну тысячную процента от поверхности Земли. Но этого было достаточно, чтобы под силовым и дополнительным из специального материала колпаками на его поверхности создать подобие земного оазиса, способного содержать несколько тысяч человеческих существ. Период обращения этой планетки вокруг своей оси при том, что спутниковый комплекс сохранял постоянное отношение к ее орбите, позволял поддерживать смену дня и ночи по шестнадцать часов в сутки. Рассвет здесь возникал буквально в секунды; но точно так же наступал и закат.

Аппараты, оставшиеся у группы с основного астероида, позволили взрыхлить почву. Уже через несколько месяцев после начала работ астероид имел вид колонизированной планеты. Специальный спектр силового поля не позволял зрительно или с помощью астрономических приборов определить его; только по определенному кодированному световому лучу. На общем фоне космического пространства это было такое же темное, как и все остальные, космическое тело, наподобие массы других астероидов, ничем к себе не привлекавшее, ни размерами, ни расположением. Волас подсказал принцип аппарата, который преобразовывал местный материал в любой необходимый элемент. Часть группы оставалась на основном астероиде, готовя все необходимое для другой группы, занимавшейся постройкой жилищ, энергетического комплекса, живого природного кампуса на новом астероиде. Рейсы между двумя астероидами парой находящихся в распоряжении ученых космических челноков старались сделать как можно более хаотичными, чтобы на их движение не обратили внимания на Земле.

В некотором удалении от гряды скал, где расположился основной жилой комплекс, Аркад обустроил свой собственный кампус, жизненно не зависящий от основного. Он состоял из четырех помещений: кухни, спальни, маленькой лаборатории и помещения типа ангара, которое в состоянии было принять небольшой скуттер.

Лабораторию он уже наполнил аппаратами, сделанными им из местного материала с подачи Воласа. Они имели разное предназначение. С помощью некоторых из них можно было вырубить жилище в скале, а другими можно было уничтожить даже небольшой планетоид. Когда в кухонном баре появились некоторые напитки с основного астероида, Аркад пригласил в свой кампус Анхел.

- Здесь пока ничего особого нет, в смысле удобств, но если ты захочешь, то с твоей помощью я быстро все здесь обустрою… - увидев недоверчивый и непонятный для него взгляд Анхел, он добавил, - у меня никогда не было своего дома, в смысле домашнего уюта. Но я постоянно о нем мечтал.

Он замолчал, ожидая реакции Анхел.

- Любимый, по-моему, здесь и так все прекрасно, - Анхел с задумчивым видом прошлась по комнате, подошла к открытой веранде, с которой открывался вид на скалистые гряды в трех сотнях милях от кампуса, и добавила. - А вот здесь, перед верандой, мы посадим сад.

Обернувшись к Аркаду и заметив вопрос в его глазах, она разъяснила:

- Чтобы было как на нашей Земле; дом без сада - не дом…

* * *

Ли Юнь находился около макроскопа, или, как его все называли Улавливателя. Параллельно с главной операторской он прослушивал радиосигналы, в том числе с Земли, поскольку это входило в круг его обязанностей. Он не был настолько нелюдим, как Мирей, его непосредственный начальник. Однако за время длительных контактов с ним Ли привык к некоторой отстраненности от основной группы и даже находил в этом определенные плюсы. Отстраненность его шефа, которая немного распространялась и на него, давала ему массу свободного времени для размышлений и для самосовершенствования духа и тела.

В отсутствие Мирея, он, как обычно, включил аппарат на прослушивание радиосигналов. Макроскоп работал в автоматическом режиме, сканируя разные сектора небосвода. Ничто не предвещало ничего необычного. Аппарат включен, все сигналы будут записаны. Ли собрался было уже посвятить несколько минут своему постоянному упражнению - самоанализу без движений, как вдруг из аппарата раздался голос оператора с Земли.

- Всем, всем базам и кораблям! В направлении созвездий Большого и Малого Пса, примерные координаты между 8 и 7 часами, между минус 10 и минус 15 градусами пропали сигналы с корабля “Орион”. По последним данным, поступившим с его борта, есть подозрение, что он был атакован неизвестным космическим аппаратом. Связь с ним прервалась. Всем кораблям, находящимся на орбите, и всем станциям принять необходимые меры безопасности…

Сообщение вновь стало повторяться в тех же фразах, но Ли его уже перестал слушать. Проверив, что сообщение автоматически записывается, он переключил макроскоп с автоматического кругового обзора, нацелив его на сканирование указанного в сообщении участка космического пространства. По внутренней связи он попытался связаться со своим шефом. Никто не ответил. Возможно, Мирей находится сейчас на новом обустраиваемом астероиде, подыскивая какую-нибудь уединенную пещеру для жилого комплекса. «Надо срочно сообщить это Аркаду и Брейли», - пронеслась мысль. Почему именно в первую очередь Аркаду, а потом уже главному руководителю, об этом Ли даже не задумывался. С тех пор, как этот молодой человек появился у них, и после разговоров о его общении с Голосом и его путешествиях в космосе Ли просто знал, что Аркад обладает большим потенциалом. А выучка Ли приучила его в чрезвычайных ситуациях выходить всегда на первое лицо.

«Где все они, как их найти? Как сообщить Аркаду эту новость?» внешне Ли был также невозмутим, но его мозг интенсивно работал. - Аппарат, макроскоп, Аркад как-то с ним связан, он получит информацию через макроскоп, где бы он не находился». Эта мысль привела Ли к быстрым действиям. Вначале он вновь перевел Улавливатель в режим автоматического сканирования, а затем на клавиатуре напечатал команду - найти Аркада и сообщить ему. Перевел на клавиатуру записанное сообщение…

* * *

- Моя златовласка, мы обязательно вырастим здесь сад, - Аркад поднял руку, хотел было показать, где и какие растения в их саду будут расти, но его мозг пронзила колющая боль… - Что со мной?

Он пошатнулся.

Анхел бросилась к нему, с тревогой заглядывая в его глаза…

- Милый, что с тобой?

- Подожди, дорогая, какое-то послание, но я не знаю, от кого.

Боль постепенно стихла, и перед внутренним взором появились замысловатые цветовые символы, которые медленно превращались в осмысленные фразы. « Всем, всем базам и кораблям! В направлении созвездий Большого и Малого Пса, примерные координаты между 8 и 7 часами, между минус 10 и минус 15 градусами пропали сигналы с корабля “Орион”. По последним данным, поступившим с его борта, есть подозрение, что он был атакован неизвестным космическим аппаратом. Связь с ним прервалась. Всем кораблям, находящимся на орбите, и всем станциям принять необходимые меры безопасности…»

«Откуда у меня такое сообщение? - пронеслась мысль. - Это не Волас, но кто? Кто еще может проникнуть в мой мозг?» Аркад задумался: «Аппарат, Улавливатель?!»

Он сосредоточился и кинул в пространство пучок направленного ментального луча на основную базу ученых. Перед ним возникло помещение макроскопа, а рядом с аппаратом маленькая фигурка китайца, Аркад забыл, как его зовут.

«Ты послал мне сообщение о налете на земной корабль?», - прозвучало в голове Ли Юня. Китаец не ожидал голоса в своей голове и подскочил на стуле. Он собрался было уже отвечать голосом, но потом вспомнил - с ним не надо говорить вслух. «Я, Аркад. Я подумал, что ты должен это знать… в первую очередь из всех нас. Это сообщение с Земли».

Некоторое время Аркад сосредоточенно размышлял. Он застыл, как неподвижный идол. Анхел встревожилась, глядя на него. Она хотела было либо потеребить его, либо позвать кого-нибудь из соседнего кампуса на помощь, а потом вспомнила рассказы Брейли о том, в каком состоянии находится ее любимый во время так называемых сеансов связи.

«Опять он куда-то улетит по вызову Голоса», - с горечью подумала она.

Аркад представил карту звездного небосклона в направлении созвездия Большого Пса и ментальным лучом стал медленно продвигаться от него в сторону Малого Пса, прощупывая все участки исследуемого космического пространства. На одном из участков, между Сириусом и Проционом, он обнаружил нечто. Окантовав это темное пятно, в котором проскальзывали искорки света, он проник внутрь темного образования. Перед ним предстала картина. В космической темноте двигались два корабля бок о бок. Один из них по своей конфигурации напоминал земной корабль. А вот второй, размером с небольшую комету, был совершенно незнаком Аркаду.

Аркад задумался: «Пригодилась бы помощь Воласа, но где его искать и сколько времени уйдет на поиски?! С другой стороны, по сообщению с Земли, захватившие земной корабль “Орион” являются не берсеркерами, а гуманоидами неизвестного вида. К тому же, последний раз он мне сказал, что я должен справиться с этой задачей один. Волас меня многому научил».

Утвердившись с этой мыслью, Аркад вернулся в свое обычное состояние, чтобы успокоить Анхел:

- Дорогая, мне предстоит небольшая работа в космосе. Пришло сообщение с Земли о нападении на земной корабль. Это какие-то неизвестные нам гуманоиды. Они захватили экипаж. Мне нужно их освободить.

Увидев побледневшее лицо Анхел, он быстро добавил:

- Не волнуйся, это не надолго, и я справлюсь. А потом мы займемся садом.

Он обнял Анхел, прижал ее к груди и с улыбкой прошептал ей на ухо:

- Но прежде сада мы с тобой займемся кое-чем более приятным, ты согласна?

Анхел быстро повернула голову, тревожно посмотрела ему в лицо, подняла руки, прикоснувшись ими к щекам Аркада и, улыбнувшись, ответила:

- Мой Арк, ты умеешь успокаивать. Но все равно я буду волноваться после того, как ты уйдешь. И ты это знаешь. Я уже не представляю своей жизни без тебя. Одна без тебя, я погибну. Поэтому береги себя…

Аркад направился в свой «могильник», как он называл морозильную установку, в которой содержалось его физическое тело во время его странствий по космосу. Слишком большое расстояние до корабля неизвестных гуманоидов, захвативших астронавтов. На любом из космических челноков, которые были в распоряжении станции, ему не добраться до него даже за несколько дней. А проблему надо решить быстро. Неизвестно, куда они направятся и что сделают за это время с землянами.

Быстро пройдя процедуру освобождения энергетики от своего физического тела, Аркад устремился в определенном им направлении в пространство между главными звездами разных созвездий. От астероида промелькнула искорка и быстро исчезла на фоне черноты космоса.

Корабль враждебных гуманоидов был поистине огромным. Это было межгалактическое судно. Аркад выпустил щупальца-лучи, направив их в предполагаемые энергетические контакты на поверхности судна. По энергоканалам корабля он быстро пробежал все важнейшие его узлы. Прежде всего двигатель - гиперпространственный накопитель вещества, какого типа - Аркад не стал вдаваться в подробности. Затем вооружение. Расположенное в стратегических точках корабля, оно представляло собой конденсаторы лазерного излучения различной мощности. Теперь жизнеобеспечение. Несколько отводов вело к огромному куполу, под крышей которого находилась ферма по производству протеина. Состав воздуха корабля позволял пользоваться им без скафандра кислорододышащим существам. Далее, поиск пленников, на который Аркад потратил чуть больше времени. Тепловые и энергетические сигналы поступали к нему с разных точек корабля в большом количестве, так что поначалу было трудно определить, какие из них принадлежат астронавтам с Земли, а какие - захватившим их гуманоидам. В конце концов, он обнаружил астронавтов в одном из трюмов.

Через несколько секций от трюма находилось огромное, в несколько миль помещение, послужившее временным пристанищем захваченного “Ориона” землян. Пленники были в плохом состоянии. Многие из них лежали на металлическом полу трюма с лучевыми ожогами разной степени. Некоторые сидели, опустив головы, прислонившись к стене трюма.

«Ладно, - решил Аркад, - это потерпит». В любом случае он не может предоставить им немедленную медицинскую помощь. И освобождать их тоже пока рано, в таком состоянии они будут ему только обузой. Наконец, последнее - захватчики. Кто они? Что собой представляют? Каков их умственный потенциал? И, прежде всего, их командование, а значит, рубка управления.

Нащупав главный энергетический отвод от рубки управления, который разветвлялся по переборкам корабля на множество других, охватывавших по периметру все судно, Аркад узким лучом проник в один из его выходов и устремился в главный аппарат управления. По своей структуре и функциям он напоминал земной компьютер. Прежде чем его атаковать, Аркад решил немного понаблюдать. Тем более, что компьютер отразил некоторую тревогу после проникновения Аркада в его коммуникационную сеть. Его необходимо было успокоить и на время отвлечь. Послав ложный сигнал неисправности одного из контактов, Аркад перетек в другой энергоотвод. Пройдя по нему весь путь, Аркад угнездился в одной из секций компьютера, отвечавшей за наблюдение.

Гуманоиды в рубке управления представляли собой карикатурное подобие человека. В основном, приземистые, - редкие экземпляры достигали среднего роста человека, - в то же время они обладали крупным торсом. Эти существа передвигались на кривоватых, толстых ногах. Голова - в форме конуса, основание которого покоилось на массивных плечах; у них практически отсутствовало шейное соединение. А лицо? Боже, что это было за лицо?! Большие впадины, со дна которых посверкивали зрачки глаз, придавали им вид хищников, готовых при первом удобном случае броситься на врага. Приплюснутый маленький нос, широкий чуть ли не во все лицо рот, тонкие губы, из-под которых по углам выступали еле заметные клыки.

«Свое происхождение они явно вели от какого-то хищника, - подумал Аркад. - В такой голове должно быть мало мозгов; но зато какие бицепсы! Откуда же у них такая техника?»

Металлическая дверь рубки приоткрылась, и в ее щель протиснулось новое существо. Это был совершенно другой тип гуманоидов. Низкое, щуплое, с тонкими конечностями, на которых оно покачивалось как лепесток на тонкой ветви, готовое вот-вот упасть. Руки ему заменяли тонкие извивающиеся стебли, которые заканчивались отростками в виде небольших подвижных щупалец, заменявших существу пальцы. И при этом огромная, несоизмеримая с телом голова. Самым впечатляющим были глаза, светившиеся разумом.

Новое существо в молчании склонило голову в полупоклоне и застыло в ожидании. Толстое существо, сидевшее в центральном кресле, одетое в подобие какой-то формы, какими-то хрюкающими звуками произнесло нечто, напоминавшее по тону команду. Вошедший, не поднимая глаз от пола, мелко просеменил на своих стебельках к панели управления и своим пальцем-щупальцем коснулся клавиши. Один из темных мониторов сбоку от центрального засветился. На нем появилась карта космического пространства на многие парсеки вокруг движущегося судна.

Сравнив эти два вида совершенно разных существ, Аркад понял - вот откуда у захватчиков такая техника; они поработили другой вид, использовав их мозги для создания космического транспорта, возможно, и вооружения. По карте на загоревшемся мониторе Аркад узнал окрестности Солнечной системы. Возможно, они пытали земных астронавтов и узнали, откуда те появились в месте встречи двух кораблей. Пора действовать! Конечно, даже такой огромный корабль, как у этих существ, один не в состоянии причинить ощутимый вред Земле, но он может принести вред его друзьям на астероидах. А кроме того, захвачены в плен его соплеменники, чего Аркад просто не мог стерпеть. И он начал действовать.

Направив щуп в центральную секцию компьютера, отвечавшую за анализ поступавшей информации и принятие решения, он пробежал весь путь по энерговодам этой секции, подчиняя ее нейтринные потоки своей воле. Подавив сопротивление главного энергетического узла, в котором был заключен сгусток электронного Эго компьютера, Аркад взял управление всеми его функциями на себя. Теперь он сам, его Эго стало компьютером корабля гуманоидов. Заблокировав дверь рубки и отключив ее связь с остальными отсеками судна, он потушил экраны мониторов.

- Если не хотите сами погибнуть и погубить свою цивилизацию, то вы сейчас сделаете следующее, - голос Аркада, зазвучавший в голове каждого из присутствующих в управляющей рубке, вызвал шок. Однако при этом Аркад отметил, как засветились радостным огнем глаза одного из них, представителя порабощенного вида с огромной головой. Он, единственный из присутствующих, не потерял рассудок. Мало того, он сам активно попытался найти источник голоса у себя в голове. Через несколько мгновений он определил местонахождение Аркада, устремил взгляд на главный процессор и телепатически направил вопрос: «Кто ты избавитель? Наконец-то мой народ обретет свободу! Мы долго ждали… Мы надись…Сменилось много поколений, но мы не теряли надежду… Наконец-то, ты появился!»

- Я - Защитник разума. Я помогу освободить твой народ. Пока они не пришли в себя, покажи на главном мониторе твою и их звездные системы. Мы сэкономим время. А потом ты поможешь моим пленным соплеменникам.

Как и в первый раз, существо просеменило на своих стебельках, заменявших ему ноги, к панели управления и прикоснулось одним из щупальцев к панели. Экран монитора засветился. Гуманоид, в определенной последовательности прикоснувшись к разным клавишам панели управления монитором, вызвал на экран звездную карту места своего обитания в космосе.

Как Аркад и предполагал, это оказалась область созвездия Большого Пса, его окраины, от которой по прямой линии располагалось созвездие Малого Пса. Еще несколько нажатий клавиш, и на экране появилось изображение звездной системы с двумя солнцами. Чуть в стороне, сбоку экрана, в направлении Малого Пса, появилась еще одна солнечная система. Большим сигнальным огоньком осветилась точка в первой системе, третья по порядку расположения от двух светил; и малым огоньком осветилась четвертая по порядку следования от главного светила точка в другой солнечной системе.

- Это моя планета в системе из двух солнц, - гуманоид молча указывал щупальцем на больший огонек на экране.

- А это их, - щупальце чуть переместилось в направлении системы с одним светилом. - Мой народ давно начал путешествовать в космосе. Когда предки моих предков высадились на их планете, с тех пор нас поработили. Мы телепаты, но у них есть природный внутренний экран от телепатии. Мои предки ошиблись, предполагая их окультурить. Они раскрыли нашим врагам все секреты космических технологий. А физически мы - ничто против них с их ментальной защитой.

В телепатическом монологе щуплого гуманоида ощущалась горечь и страдание.

- Я понимаю твою печаль, - откликнулся Аркад. - Но обе ваши расы - гуманоиды. Оба ваши народа - разумные. Я не могу уничтожить разум, каким бы извращенным он ни был. Я могу только помочь вам изменить его… немного подправить, чтобы они не были такими агрессивными. Например, снять природную защиту от телепатии. А дальше вы уже сами должны все делать. Мы этим займемся чуть позже. А сейчас, видишь, они начинают приходить в себя. Я буду их контролировать, и они будут выполнять твои команды. Но ты должен помочь пленникам; их надо освободить и оказать медицинскую помощь. А потом они улетят на своем корабле. Мы же с тобой направимся в твою систему. Понял?

Аркад мог и не задавать этого вопроса. Он ощущал в мозгу существа бурю положительных, радостных эмоций и готовность немедленно приступить к делу. Но одновременно он почувствовал и некоторую растерянность существа, какую-то незавершенность их диалога. Аркад догадался, - гуманоид все еще томим неопределенностью, его мучают вопросы, которые он задал в начале их общения.

- Как называют твою расу, как вы сами себя называете? - спросил Аркад.

- Мы называем себя ликами, - послало телепатический сигнал существо.

- Я буду называть тебя Ликом, обобщенным именем твоего племени. Задавай свои вопросы, Лик.

- Избавитель, не сочти мой вопрос за дерзость, но меня мучают сомнения… Я так и не пришел к однозначным ответам, кто ты, или что ты, и где ты в данный момент находишься, и в каком виде?

Лик поспешил послать новый сигнал:

- Конечно, я догадываюсь, что твоя сущность сейчас пребывает в главном процессоре, но…

Он замолчал, не в состоянии или не решаясь сформулировать свое понимание.

- Ты правильно догадался, Лик. Моя вторая сущность, в данный момент в виде чистой разумной энергии, находится там, где ты ее определил, в главном процессоре этого компьютера. Собственно, я и есть в настоящий момент этот самый компьютер. Но не сомневайся, я такой же гуманоид, как и ты. Я так же имею физическую оболочку. Но она сейчас далеко, покоится, хранится, скажем так, в морозильной установке, до моего возвращения, - Аркад ощутил взрыв восхищения и чуть ли не ужаса в мозгу гуманоида - его племени до такого уровня технологии далеко.

- Ты не прав, Лик. Это не технология. Я один такой среди своего рода, но, думаю, не один в космосе. Земляне, мои соплеменники, как и твое племя, пока еще не достигли подобной технологии, не могут сделать то, что могу я и мой Наставник. Именно поэтому они захвачены и находятся сейчас в трюме этой посудины. Пора их выручать.

Аркад ощупал мозг каждого из существ-завоевателей, которые уже начали приходить в себя после шока. Найдя необходимый нейронный узел, отвечавший за защиту, он перерубил его связь с остальными участками мозга. Теперь, как и другие гуманоидные существа, которых знал Аркад, они не обладали ментальной защитой от телепатических сигналов. «Конечно, есть некоторая доля риска в том, чтобы снять ментальную защиту у всех существ этого вида», - подумал Аркад. - Со временем может получится так, что порабощенные превратятся в поработителей. Но это уже их собственное дело. А кроме того, можно оставить определенную, малую долю такой защиты у этих существ на случай возможного притеснения их со стороны телепатов».

Аркад дал сигнал.

- Начинай, Лик. Веди их в трюм. Сам, без них, физически ты не справишься с оказанием помощи землянам. А я займусь остальной командой, им надо немного подправить мозги, чтобы они слушались своих командиров. Кроме того, надо же кому-то оставаться на мостике и отдавать общие команды.

Пока Лик с командой его бывших поработителей добирался до трюма, Аркад по энерговодам пустил туда сигнал-мысль раньше. В помещении трюма ожил динамик.

- Земляне, очнитесь. Кто среди вас старший?

- Откуда захватчики так хорошо знают наш язык? - пронеслась одна и та же мысль у многих, находившихся в сознании. Уже вдогонку второй мыслью была:

- Нет, это не захватчики. Тогда это освобождение. Но кто? Наша база слишком далеко отсюда. Земной корабль не смог бы добраться сюда и за месяцы.

От стены отделился среднего роста поджарый мужчина с волевыми чертами лица и жестким взглядом серых глаз. Устремив взор на динамик связи под потолком трюма, он задал свой встречный вопрос:

- Кто ты? Как ты оказался на этом корабле? Мы ничего не будем делать, пока не выясним это.

- Я вижу, ты и есть капитан этой команды. У нас мало времени. В другой раз поговорим дольше. Сейчас придут гуманоиды с этого корабля под командой другого существа, его зовут Лик. Они уже не опасны и они вам помогут перебраться на ваш корабль. В первую очередь займитесь ранеными. Лик будет общаться с вами телепатически, - Аркад собрался было уже ускользнуть из этого энергопровода, как отметил, что старший поднял руку в протестующем жесте.

- В данных условиях мы не можем предпринять что-либо, не зная, с кем или чем мы имеем дело. Я не могу заставить своих людей действовать необдуманно. Откуда я знаю, может, это очередная провокация агрессоров?

- Хорошо, капитан. Я отвечу на твой вопрос, но думаю, мой ответ мало что тебе скажет. Я землянин, как и вы. Друзья называют меня Аркадом, или Арком. Но я не могу в данный момент предстать перед вами в физической оболочке.

- Аркад, Аркад! - зашумели взволнованные голоса команды. - Защитник.

- Откуда вы меня знаете? В этом пространстве я еще не бывал.

- Мы о тебе наслышаны, Аркад! - капитан облегченно вздохнул.

- Единственной ниточкой, связывавшей нас с Землей за дальностью расстояний, была связь. А по связи о тебе ходят слухи по всему космосу. До сих пор я считал, что это очередная легенда космических бродяг. На больших расстояниях и в опасных условиях, когда с Земли невозможно ожидать помощи, они надеются на своего, хотя бы и мифического, защитника. Но теперь я убеждаюсь, что это реальность. Мне бы хотелось увидеть тебя своими глазами.

- Сейчас это невозможно. Но про астероид «Наблюдательный», я надеюсь, ты знаешь. Так вот, если захочешь меня увидеть, ты сможешь найти меня там после этой экспедиции. Но поторопись. Я могу опять куда-нибудь отправиться на помощь друзьям. А сейчас не тяните время. Я слышу, ваши помощники приближаются к этому помещению. Но, предупреждаю, никаких решительных действий и захватов. Всего уже было достаточно! Они тоже гуманоиды, и народ Лика с ними разберется сам. Сейчас они будут делать свое дело, а вы свое, - Аркад по каналам вернулся в рубку управления корабля.

Спустя несколько часов после оказания медицинской помощи, подготовки корабля землян, их посадки и отчаливания, “Орион“ устремился к Cолнечной системе, посылая в эфир позывные, сообщая Земле о своем благополучном освобождении с помощью Аркада, а также об одном чахлом, но разумном существе из неизвестной звездной системы и каком-то странном Голосе, который звучал у каждого из них в голове…

ГЛАВА 16

- Сэр, наши астронавты спасены. Из их путаных объяснений можно заключить, что их, кажется, спас землянин, - Линкс виновато наклонил голову, как бы извиняясь перед своим шефом за то, что он передает достоверно непроверенную информацию. Но Линкс глубоко уважал своего шефа и был ему предан. Потому он не мог скрыть от президента информации, основанной даже на непроверенных данных. И он добавил:

- Кажется, его зовут Аркад. Это тот землянин, за которым последний раз отправлялась команда Говарда. Но они не смогли его найти.

Линкс хотел что-то еще сказать, но, посмотрев на президента, замер в ожидании его реакции.

- Меня не покидает ощущение приближения большого кризиса в ближайшем будущем, - казалось, Янис совсем не слышит своего секретаря, так как полностью поглощен некой проблемой. - Линкс, как вы объяснили бы некоторую нестыковку? Говард привез им прибор.

При этом президент кивком головы обозначил, кого он имел в виду - компанию «Интеркосм».

- Это установленный факт. И тем не менее, их сторонники предпринимают определенные шаги здесь, на Земле, направленные на возникновение политического кризиса. Почему?

Янис в задумчивости прошелся по кабинету, остановился напротив широкого окна, открывавшего вид на прекрасный лесной массив и на дальний залив.

- Если они получили Улавливатель, именно то, что они жаждали получить, то почему они все же продолжают развертывать политическую кампанию здесь? Значит, они не удовлетворены результатом последней инспекции астероида. Значит, у них что-то не ладится. И они решили…- резко прозвучал сигнал внутренней связи.

Не закончив мысли, Янис подошел к своему рабочему столу и нажал клавишу связи.

- Слушаю.

- Господин президент, к вам сенатор Яринг, - хрипловатый голос старшего охраны президента замолк, но в динамике слышалось вопросительное сопение. Не дождавшись ответа президента, охранник спросил:

- Что делать, сэр?

Минутное размышление привело Яниса к мысли, что, возможно, как раз Яринг и поможет ему разрешить эту задачу, которая завладела всеми его мыслями вот уже в течение нескольких последних месяцев.

- Пропустите его, - отдал он распоряжение. Одновременно, обратившись к своему секретарю:

- Линкс, голубчик, будьте так любезны, позаботьтесь, чтобы нам принесли по чашечке кофе.

- Да, сэр, - секретарь направился к двери и чуть не столкнулся с сенатором, который уже не напоминал того нахального типа, каким его в первый раз увидел Линкс.

Яринг прошел до середины кабинета, не доходя до стола президента, остановился и жестко взглянул тому в лицо.

- Янис, я понимаю так, что мы пришли к некоторому согласию в делах. Потому я считаю, что ты должен иметь эту информацию, - он опустил голову, а затем вновь бросил вопросительный взгляд на президента, как бы сомневаясь в своих умозаключениях в отношении согласия в делах.

- Сенатор, проходите, располагайтесь в любом кресле, у нас есть о чем поговорить. Сейчас нам подадут кофе. Присядьте.

Президент вышел из-за своего стола, прошел к низенькому столику с двумя креслами, присел в одно из них, жестом приглашая Яринга занять другое.

- Кое-какую информацию я все же имею. Я догадываюсь, что речь у нас с вами пойдет об одном и том же.

В дверь постучали. В кабинет вошел секретарь президента с одним из служащих, который нес на подносе две чашки дымящихся кофе, различные напитки и кушанья.

- Спасибо, Линкс. Позаботьтесь, чтобы нас не беспокоили полчаса никакими звонками. Ну, кроме чрезвычайной важности.

- Будет исполнено, сэр, - Линкс вместе со служащим удалился из кабинета.

- Итак, я вас слушаю, сенатор.

- Янис, я уже не тот, что был раньше. Астероид меня изменил, вернее, тот Голос. Да, вы об этом знаете. Теперь у меня уже нет того влияния в компании, какое было раньше. Они что-то почувствовали. Мне уже так не доверяют. Тем не менее, за многие годы у меня образовались там свои связи. Через них я получил, как мне кажется, важную информацию. Улавливатель у них не работает, и все руководство компании в бешенстве. Они мечтали захватить с его помощью власть на Земле, но это теперь при никчемном приборе не так-то легко осуществить. Поэтому теперь они перейдут к другим планам. А это чревато последствиями.

Яринг отпил глоток кофе, видимо, почувствовал некоторое расслабление от высказывания того, что в последние несколько дней наболело на душе и с чем он не мог поделиться ни с кем из окружающих, посмотрел на президента, протянул руку к графину с крепким напитком и спросил:

- Позволите?

- Да, да, и мне немного тоже.

Яринг разлил в рюмки напиток, напоминавший по цвету и запаху коньяк, и пригубил свою.

- Мне кажется, руководство готовит большую политическую провокацию. От моих людей там до меня дошли слухи о том, что идет подготовка нескольких групп боевиков, подчиненных компании.

Яринг замолчал, в задумчивости уставившись в окно кабинета. Пауза затянулась.

Президент, будто очнувшись от своих мыслей, посмотрел на Яринга и произнес:

- Я пришел к тем же выводам, сенатор. Если у них не получается захватить лидерство с помощью прибора, то они предпримут другие шаги, а именно провокацию, чтобы дестабилизировать правление на Земле. А в разгоревшемся политическом и военном хаосе можно попытаться захватить лидерство. У вас есть какие-то конкретные предложения? Как нам предотвратить кризис?

- Надо срочно начинать превентивные политические переговоры с лидерами всех ведущих стран, - Яринг сделал глоток напитка и продолжил. - Я думаю, это надо делать срочно, но не с полной информацией. Если раскрывать всю информацию, у какого-нибудь национального правительства могут возобладать амбиции. Тогда вместо одной компании мы получим несколько. Как насчет того, чтобы сообщить им кое-что об Улавливателе, о его возможностях и о потенциальных опасностях частного владения им? Ведь тот, другой прибор, в государственных лабораториях, он же действует? Или он тоже накрылся?

Сенатор посмотрел на президента. Увидев неопределенность в его лице, от удивления он вскинул брови.

- Что, неужели тоже не работает? Не может этого быть! Тот монстр из космоса, который проник в мою голову и разговаривал со мной, он же не был на Земле! Как мог прибор выйти из строя?

- Тем не менее это так, сенатор, - Янис глубоко вздохнул и закончил.

- Поэтому этот аргумент в переговорах уже не действует. Надо придумать что-то другое. В любом случае, я с вами согласен. Переговоры надо начинать…

* * *

В богато обставленном кабинете, поражающем воображение восточной роскошью, за необъятным полированным столом черного дерева сидел небольшого роста мужчина, лет шестидесяти. На мягких подлокотниках широкого кресла покоились его боковые жировые отложения. Как ни странно, его лицо было скорее худым, чем полным. Его избороздили морщины. Череп был абсолютно голым. Взгляд маленьких глаз был острым и хищным. Маленький лысый череп с глубоко посажеными глазами, крючковатым носом и множеством морщин напоминал череп стервятника. Сочетание жирной, расплывающейся фигуры и небольшой, по сравнению с ней, хищной головы производило впечатление монстра. Во всяком случае, в человеческой породе подобное сочетание тела и головы встречается редко; и как правило, люди с такой конституцией бывают преступниками. Это был глава «Интеркосма» Карст, собственной персоной. Напротив его стола в глубоких мягких креслах, но не таких огромных, как у хозяина кабинета, располагались его родственники, члены Большого совета компании, - двоюродный брат и внучатый племянник.

- Стикс, я поручил тебе доставку этого аппарата и парня. А что ты нам доставил? Аппарат, который не действует, и нет даже тела! И после этого ты хочешь, чтобы процент твоих акций в моей компании вырос? - Карст устремил ястребиный взгляд на самого молодого из них.

- Дядя, я здесь не причем. Это все Говард, проклятый спецназовец, это он. Если бы я командовал, я бы доставил тебе и то и другое.

- Не называй меня дядей! - старый монстр резко наклонился вперед, вперив свой хищный взгляд в лицо племянника.

- Ты этого еще не заслужил. Ты дважды провалил операцию, которую я планировал столько времени. Моего времени! Которого вы оба, бездари, не можете ничем компенсировать. Без меня, без моей поддержки вы оба ничего не стоите. Так что заткнись и отвечай конкретно. Что с аппаратом? И где этот парень? Ко мне приходят сведения, что он уже свободно разгуливает по космосу, спасает каких-то астронавтов, а моя компания в этом не участвует и несет убытки. Вы оба прокололись. Да и вообще, какой от вас прок? На ваше место я мог бы взять толковых специалистов, к тому же они бы исполняли все мои поручения беспрекословно.

Глава компании начал брызгать слюной. Это был плохой признак - он был в ярости и мог смести все на своем пути.

- Послушай, Карст, мы же твои родственники. Ближе нас у тебя никого нет. Никому ты не можешь так доверять, как нам. Что же ты хочешь, если специалисты, которым мы поручаем операцию, не справляются с делом так, как ты его планируешь? Ты же знаешь, не сам же Стикс искал этот аппарат, а этот…

- Заткнись, Бурд, у тебя рыло тоже в пуху. Я тебе что сказал, - найди психокарту этого Говарда, приставь к нему нашего человека, - а ты что сделал? Где этот Говард? Почему он не работает на нас? Ответь!

- Ну, знаешь, Карст, он же из спецназа, а к ним не так просто подобраться. Он осторожен, как лиса.

- И это твой ответ, Бурд! И после этого ты мне говоришь, что мы родственники! Вы оба мне многого стоите. Если еще раз проколетесь, я вас заменю.

При его богатстве он мог бы себе позволить любую женщину, но у него уже не было желаний подобного рода. Единственной его страстью была власть над людьми. Видеть, как после твоих решений или слов мужчины и женщины трепещут, торопятся исполнить твои желания, одновременно страшатся кары за то, что твоя воля будет выполнена не должным образом, - это заменяло ему все остальные человеческие страсти. Он испытал свой «оргазм», получил порцию адреналина от сознания своей власти над этими недоумками, которые действительно являлись его родственниками. Ближе них, по его убеждениям, на Земле у него больше никого не было. Но что за человеческий материал! Совершенное отсутствие мозгов.

Карст откинулся в кресле, расслабился.

- Будем реализовывать другой план, раз первый не прошел. Бурд, займись командой боевиков. Они должны быть готовы в ближайшее время.

Бурд и Стикс, вначале ошеломленные яростным выпадом главы компании, в предчувствии, что им еще предстоит испытать, если его гнев примет материальное воплощение, после последних слов своего необузданного родственника приободрились.

- Дядя… Извини, что мне предстоит делать?

- Ты займешься яйцеголовыми. Контролируй работу лабораторий. Пусть дознаются, почему аппарат перестал действовать, и пусть его починят. А ты, Бурд, займись подготовкой спецкоманды. Мы должны устроить фейерверк на Земле, если хотим добиться чего-то… Мы устроим глобальные террористические акты по всем континентам. Пусть правительства повоюют между собой. А потом… - Карст полностью погрузился в кресло, откинулся, и лицо его приобрело мечтательное выражение.

- А потом в этом хаосе мы купим нужных людей и правительства и установим свою власть…- он закрыл глаза и предался мечтам о том, как он распорядится этой будущей властью над землянами…

- Да, и вот что, Бурд. Позови Нериса. Он займется политической стороной моего плана.

- Карст, ты слишком доверяешь этому Нерису. Это опасно. Он ведь чужак, наемник.

- Не говори глупостей, Бурд, я их терпеть не могу. Ты что же, можешь справиться с политиками? Ты уже показал, на что способен, так что не испытывай моего терпения!

Члены Большого совета компании, если их можно было так назвать, во всяком случае, они официально так числились, быстро покинули кабинет своего могущественного родственника.

На пороге застыла длинная, худосочная фигура наемного заместителя Нериса. Он хорошо изучил характер своего босса и применял это знание в соответствующих ситуациях. В данный момент он знал о проколах с аппаратом и с молодым человеком по имени Аркад. В предчувствии гнева шефа он молча ждал указаний.

- Нерис, какова сейчас раскладка политических сил на Земле? Если мы проведем операцию здесь, в «главной стране», и представим факты, что это были террористы-фанатики, мы сможем рассчитывать на создание земного международного комитета или совета, который будет под нашим контролем?..

- Это возможно, сэр. Все будет зависеть от операции, ее секретности и ее резонансе в политическом мире, - Нерис немного помолчал и закончил. - Я просчитаю варианты.

- Просчитай. Но имей в виду, времени у тебя мало. Нужно быстро начинать реализацию второго варианта плана, пока не просочились слухи о непригодности аппарата. Кстати, проследи за этим сенатором, который нам помогал, как его там, кажется, Яринг. Что-то с ним не так. В последнее время я не замечал за ним той прыткости в осуществлении наших планов, какую он показывал раньше. Все, можешь идти, - Карст склонил голову к бумагам на своем столе и погрузился в размышления…

* * *

- Сэр, на связи начальник оперативного штаба. Срочная информация, - прозвучал взволнованый голос начальника охраны президента.

- Соедините.

- Есть, сэр.

- Господин президент, у нас есть информация о подготовке крупного террористического акта на территории нашей страны. Пока нет точных данных. Мы также не знаем цель акта. Прошу вас принять меры безопасности по варианту «А».

- Генерал, вы только что сами признали, что у вас нет точных данных о направленности акта, тогда почему именно вариант «А»? Что говорит разведка?

- Извините, сэр, перестраховка. От разведки пока мало проку. У нас большие сомнения. Уж слишком серьезная информация.

- Хорошо, генерал, я приму ваш вариант. Информируйте меня обо всех изменениях.

- Есть, сэр.

- Линкс, быстро начальника охраны.

- Да, господин президент.

Секретарь президента быстро набрал на пульте кодовые цифры. Минуты через три на пороге кабинета возник начальник охраны.

- Джордж, только что начальник оперативного штаба сообщил о варианте «А». Я с ним согласился. Командуйте, полковник, - все трое, возглавляемые начальником охраны, быстро покинули кабинет.

* * *

В одну из черных пятниц сентября 2302 года разразился кризис. Три аррова, воздушных полицейских транспортных средства, на полном ходу врезались в здание Ассамблеи Наций в Нью-Кампе, а два аерстрима - в два других объекта, не столь важных с политической точки зрения, но вызвавших большой общественный резонанс. Один из них представлял собой небоскреб, огромный центр торговли. Правда, людских жертв было мало. Вторым объектом было приземистое здание, в котором время от времени проводились международные политические конференции. Акция была, видимо, спланирована таким образом, чтобы вызвать растерянность, хаос в некоторых кругах, но не ярость людских масс. Кризис разразился, и начались закулисные политические игры. С одной стороны, политики команды президента начали вести интенсивные переговоры с правительствами других, ведущих стран. С другой - команда компании предприняла политические демарши на создание международного комитета или совета, который стал бы выше всех национальных правительств. Аргумент был ясным и понятным. Если даже самая могущественная страна мира не может защитить свое население от террористических актов, то надо создать нечто, стоящее выше национальных правительств. И в этом деле компания обязывалась, - поскольку она заботилась об интересах землян, - предоставить в распоряжение такого комитета все имеющиеся у нее финансовые и материальные возможности. Кто, обладающий здравым рассудком, мог отвергать подобную инициативу и помощь?

Политические аналитики и комментаторы в средствах массовой информации захлебывались от комментариев по поводу своих же собственных выкладок. По их мнению, в мире образовались три политические коалиции, или вот-вот образуются: америко-европейская, афро-азиатская и америко-афро-азиатская. Причем из длинных рассуждений комментаторов было трудно понять, какую конкретно страну той же Америки они относят к одной из группировок, а какую - к другой и по каким признакам. Рейтинг общественного мнения, проведенный ведущими информационными компаниями с финансовой поддержкой «Интеркосма», показывал, что оно склоняется к созданию меж- и надправительственного международного комитета. Казалось, большинство землян за глобализацию. Отдельные выступления противников глобализации в тех или иных странах в средствах массовой информации подавались как незначительные и преподносились как проявления национального шовинизма, религиозного фанатизма и терроризма, которые следовало подавлять всеми имеющимися в распоряжении средствами. Некоторые ведущие средства информации даже прогнозировали конкретные даты создания Международного межправительственного комитета. Мир оказался перед катастрофой…

* * *

Прошел месяц после посещения системы звездных Псов. Вернувшись на свою базу, Аркад занялся обустройством своего кампуса на «Мире спокойствия». Работы предстояло много. Надо было расчистить территорию под сад, привести в полное автономное обеспечение жилой комплекс, кое-что сделать в лаборатории-мастерской. А главное - ласки Анхел. Пора бы уже… Аркад вошел в жилые помещения. На импровизированной плите что-то скворчало, наполняя помещение ароматными запахами жареного мяса, специй и чего-то необыкновенно вкусного. Анхел в импровизированном переднике возилась у плиты, помешивая содержимое сковороды. Аркад тихо подошел сзади и обнял ее за плечи.

- Ну, что, моя хозяйка, у нас на обед?

Анхел вздрогнула от неожиданности и, повернув голову, потянулась с поцелуем к Аркаду.

- Ты меня напугал, милый, - оставив на плите все, что там готовилось, она полностью обернулась к Аркаду, протянула руки ему за шею, прижавшись к нему щекой. - Мой работник уже проголодался? Тогда немедленно мыть руки и к столу.

Легкое вино с огромным аппетитным прожаренным куском мяса привели Аркада в блаженное состояние. Расслабившись, откинувшись на спинку стула и ухмыляясь, Аркад произнес:

- Первое было прекрасным. А что у нас на второе, моя златовласка?

- Ненасытный! Я и так почти не спала прошлой ночью. Тебе все мало, - но весь вид Анхел говорил обратное ее словам. В глазах горело желание.

Аркад переместился на широкую тахту, стоявшую здесь же, у стены.

- Иди ко мне, дорогая.

Гибкое девичье тело опустилось к нему на колени, нетерпеливые руки расстегнули ременный пояс, потом обвили его шею. Она пахла цветами, травами, а нежные, чуть шершавые губы хранили привкус вина. Ладонь Аркада пропутешествовала к стройной талии, скользнула по загоревшим ногам, возвращаясь обратно, нырнула под подтянувшуюся до предела юбку, пока не наткнулась на треугольник мягких волос. Анхел застонала.

- Подожди, милая, дай я освобожусь от своего комбинезона, - легко подняв со своих колен легкое девичье тело, он нежно посадил ее на тахту. Сбросить импровизированный комбинезон на лямках с множеством карманов в такой ситуации было для него мгновенным делом. Крепко обхватив Анхел за талию, он посадил ее на свои обнаженные ноги. Коротко, со всхлипом вздохнув, Анхел поджала коленки к груди, повернулась и скрестила ноги на его пояснице. Аркад стал ласкать ее маленькие, налитые, крепкие груди. Жаждущие, горячие губы Анхел впились в его губы… Что бы с ним ни случилось в будущем, он хотел навсегда оставить этот миг в своей памяти.

Обхватив его за плечи, Анхел приподнялась, широко раздвигая бедра, потом откинулась назад. Она попала в цель с первого раза. Тело Анхел стало ритмично раскачиваться, напряженные соски скользили по груди Аркада. Бешеная скачка продолжалась, пока теплая волна наслаждения не накрыла их одновременно. Раздался слабый стон.

- Аркад, милый… - утомленная страстью, она положила головку на его плечо. - Я бы хотела, чтобы это длилось вечно.

Казалось, что Анхел уснула на его плече. Но через минуту она встрепенулась. Обнимая его за плечи, отстранив головку, с тревожным выражением в глазах она произнесла:

- Милый, я боюсь… Знаешь, иногда я начинаю ненавидеть этот твой Голос… Что я говорю!

Она приникла к нему, ее губы стали ласкать его шею.

- Извини меня, я глупая. Он твой наставник, это твой путь. Но каждый раз, как он появляется в тебе, я вся дрожу… Я боюсь нашей разлуки…Как я хотела бы везде быть вместе с тобой…

Аркад тяжело вздохнул. Он ласково поглаживал ее плечи, спину. Что он мог ответить ей на это. Она сама все понимала. Это, действительно, был его путь, с которого ему уже не сойти, как не уйти от своей судьбы. «Интересно, где сейчас летает Волас? И когда он меня призовет? Может быть, именно сейчас?»

В другой комнате раздался пронзительный сигнал связи. «Ну вот, сам накликал», - с досадой подумал Аркад.

- Милая, давай послушаем, что там опять произошло.

Анхел со вздохом сожаления опустилась с его колен. Аркад прошел в другую комнату и посмотрел на пульт связи. «Нет, это обычный вызов. К тому же в голове чисто, значит, это не Волас. Тогда кто же?» Он нажал панель.

- Слушаю, Аркад на связи.

- Аркад, извини, что беспокою тебя. Это Альберт. Только что мы получили информацию с Земли. Объявились террористы, несколько сот людей погибло. Обстановка на Земле накаляется, может произойти трагедия, межнациональная война. Нужна твоя помощь. Извини еще раз, но ведь теперь ты - Защитник. А земляне - это и твоя раса тоже.

- Хорошо, наставник, я все понял, скоро буду у вас на базе. К моему приходу, если это возможно, соберите всю имеющуюся информацию…

* * *

- Итак, что мы имеем? - Аркад обвел взглядом всех, собравшихся в гостиной главной базы. - Кое-что я слышал из земных источников, но это все - из средств массовой информации. Судя по этим данным, на Земле кризис? Но какой? В чем он состоит? Можно ли верить их информации?

- Именно так, Аркад! Кризис. Но вот кто его провоцирует - это вопрос, - Альберт взял инициативу начать серьезный разговор в свои руки.

- Ты знаешь, как я отношусь ко всем этим средствам информации. Я попытался провести собственный анализ. И вот что из него получается. Финансовая поддержка той компании, которая сейчас проводится в средствах информации, осуществляется «Интеркосмом».

Заметив скептический взгляд своего приятеля Мака, Альберт чуть уклонился в сторону.

- Я стараюсь быть объективным. Я совсем не считаю акции выступления некоторых группировок в тех или иных странах против глобализации справедливыми. Но как их преподносят средства массовой информации! Что это за акции протеста, мы не знаем. Однако ясно другое. Все последние передряги, которые мы все вместе испытали, в том числе изъятие Улавливателя и поиск Аркада спецназовцами, были связаны с компанией «Интеркосм». Этого никто не может отрицать. В первую инспекцию ее возглавлял представитель именно этой компании. Во второй раз он не возглавлял, но инспектировал проверку. После этого прибор у нас изъяли. С этим тезисом моего анализа все согласны?

Альберт обвел еще раз взглядом всех присутствующих, остановив его на руководителе группы и своем друге.

- Брейли, твое мнение. Ты здесь старший, тебе и принимать решения.

- Альберт, я полностью согласен с этой частью твоего анализа. С этим все ясно. Но что ты предлагаешь делать? Можем ли мы как-то повлиять на происходящие события, можем ли мы остановить компанию? Нужны идеи. Может быть, нам всем, пока не поздно, перебраться незаметно на «Мир спокойствия» и затаиться до более благоприятных времен?! Честно говоря, я не знаю, что делать. Как думают остальные?

Брейли поднял голову и стал пытливо всматриваться в лица своих сотрудников.

В разговор руководителей колонии вмешался Селен.

- Ситуация серьезная. У нас мало информации для того, чтобы вот так сразу предлагать какие-то решения. Надо все и не в спешке основательно обсудить.

Он обратился непосредственно к Брейли:

- Мы должны, не уходя отсюда, в течение какого-то времени, ну хотя бы получаса, расслабиться и подумать над имеющейся у нас информацией. А потом, может быть, что-то дельное кто-то предложит.

- Это разумно, Селен. Предлагаю всем ознакомиться со всеми данными, которые мы получили с Земли за последнее время. Семен, по моей просьбе, систематизировал все данные. Так что все, чем мы располагаем, в вашем распоряжении. Да, и Ли, позаботься, пожалуйста, в отношении напитков для всех, ты у нас здесь самый молодой, ну, не считая Аркада, - при этом Брейли обезоруживающе улыбнулся…

* * *

Данных было, конечно, мало для серьезного анализа. В основном это были выдержки из сообщений средств массовой информации. Еще - негласные, неформальные сообщения друзей и помощников с Земли о тех или иных событиях и выдержки из формальных циркуляров и инструкций от различных земных служб. Тем не менее, подобранные в определенной последовательности, они давали некоторую картину реальности событий, происходящих на Земле. В гостиной находились руководители группы, а также все старшие различных подразделений и секций исследовательского комплекса. Всех обносил напитками Ли. Мирей, который терпеть не мог каких-то собраний или совещаний, вместо себя послал на это совещание своего помощника, Ли Юня, сославшись на крайнюю необходимость самому просматривать данные нового Улавливателя.

Спустя полчаса в гостиной опять стало оживленно.

- Ну, что будем делать, Брейли? Во всех событиях чувствуется рука компании. Но можем ли мы что-нибудь сделать в этой ситуации? - Маклин всплеснул руками. - Что может сделать наша маленькая группа ученых против такого монстра?

- Маклин, среди нас не только ученые! - при этих словах Брейли все непроизвольно обратили взор на Аркада. Ожидание затянулось. Его разрешил Альберт своим вопросом.

- Аркад, что скажешь?

Аркад задумчиво обвел взглядом всех, остановился на своем бывшем наставнике.

- Альберт, ты же знаешь. Волас меня научил многому… Но он учил и учит защищать Разум, то есть все живое и мыслящее, против неживого. А здесь… я в сомнении, могу ли я вмешиваться в дела моей расы, землян? Может быть, они сами разберутся между собой и выберут свой путь?

- Аркад, ты ошибаешься, - в разговор неожиданно вмешался психолог. - Кое с чем я с Селеном был не согласен. Но что касается поведения толпы, то здесь он прав. А средства информации, контролируемые компанией, поведут земную толпу туда, куда захочет ее глава. В этом смысле, он ничем не отличается от космических монстров, покушающихся на волю свободного разума. Его следовало бы остановить любыми средствами.

- Я согласен с Мичелом, - в разговор вступил второй руководитель, Маклин. - Если нарушается свобода волеизъявления разумного существа, то это ничем не отличается от ситуации, когда разумное существо делают рабом. Когда я слышу, что подобное ограничение свободы выбора делается якобы во благо всему разумному сообществу, то я начинаю сомневаться, а действительно ли за всем этим стоит или стоят живые разумные существа.

Гостиная погрузилась в тягостное молчание. Каждый думал о чем-то своем. Его нарушил Аркад.

- Хорошо. Я попытаюсь что-нибудь сделать. Но не говорите мне потом, если все пойдет не так, как вы думаете, что это была моя личная инициатива. Монстр, в каком бы обличье он не появлялся, всегда остается монстром. В физическом, материальном теле или в металле, не имеет значения. Но если он вредит Разуму, я должен его остановить. Но прежде мы должны все же немного подождать. В конце концов, это дело самих землян. Обязаны же их правительства что-то предпринять. Вот, когда у них не получится, тогда и посмотрим, что можно сделать…

В гостиной почувствовалась разрядка, все облегченно вздохнули. Каждый ясно осознавал, что если кто-то и мог бы предотвратить земной кризис и помешать грязным делам компании, так это только Аркад. И все в напряжении ждали его решения. Теперь все решилось.

- Так, с этим ясно, - Альберт вновь взял инициативу в свои руки.

- Пока ты будешь разбираться с этим дерьмом, нам-то что прика- жешь делать, Аркад?

- Вам? Даже не знаю. Занимайтесь своими делами, как всегда. Ну, может быть, лучше на время основной массе перебраться на «Мир спокойствия», а здесь оставить дежурных пилотов и связистов, пока не закончится кризис? Но это вы сами должны решить.

Приняв решение, Аркад успокоился, расслабился, сделал глоток из стоявшего перед ним бокала и задумался над тем, как он преподнесет эту новость Анхел. «Она опять будет расстроена. И теперь ее негативные чувства могут обратиться уже против ее же бывших друзей. Ведь, в конце концов, она дознается, что я собираюсь это делать, а значит, опять расставание, не только по моей инициативе. Ладно, что-нибудь придумаю, чтобы она не слишком огорчалась. Это же все-таки Земля, а не дальний космос, все рядом. Эта операция не должна занять много времени. Маленькая чистка мозгов, и все. Даже не придется сражаться. А может, ее ублажить тем, что у нас с ней было дома?» При этой мысли Аркад довольно улыбнулся. «Кажется, ей понравилось последний раз. Да, так и сделаю», - решил он.

Он поднялся из кресла и произнес:

- Друзья, я должен вас покинуть. Некоторое время мне необходимо побыть на «Мире спокойствия», подготовить кое-что для экспедиции. Если будет какая-то новая информация с Земли, вы меня известите, или сообщите Анхел. Я вас покидаю. Всем до встречи на «Мире спокойствия»… в моем доме.