Перейти на главную страницу сайта Феоктистова Александра Григорьевича
Персональный сайт
ФЕОКТИСТОВА
Александра
Григорьевича
RussianRUS EspanolESP

Новости

01.05. 2009.
Дао Аркада
Опубликован новый роман Дао Аркада. Это продолжение увлекательных приключений Аркада.
31.03. 2009.
Новый форум
Сегодня запущен новый форум. Теперь он многоязыковой. К сожалению пользователей и темы перенести со старого не удалось. Пожалуйста, зарегистируйтесь заново.
29.03. 2009.
Испанский сайт
Запущена испанская версия сайта. Вверху страницы появились языковые флажки.
01.06. 2007.
Стихи Анны Орловой
На странице стихов появились избранные стихи Анны Орловой.

Поиск



Rambler's Top100

Проза

Алекс Фаг

Путь Аркада

ГЛАВА 17

- Господин президент, на связи Президент России, Николай Низин.

- Господин президент! От имени Американских Конфедераций я приветствую вас! Мои помощники доложили, что консультации наших специалистов прошли успешно. Могу ли я надеяться, что мы выступим совместно, с определенными мерами, о которых вы знаете, для стабилизации международной ситуации? Я имею в виду, в частности, меры по компании «Интеркосм». К сожалению, она не в нашей юрисдикции.

- Господин Янис! Позвольте так, неформально, к вам обращаться. Да, я получил заключение своих помощников о согласии на наши совместные действия. Есть, правда, один непроясненный нюанс. Каковы результаты ваших контактов с Китаем? Они нас поддержат? Это важный фактор в достижении положительных решений в наших действиях.

- С вашего позволения я тоже позволю себе неформальное обращение. Николай, мы провели консультации с китайской стороной, получили одобрение нашим совместным усилиям. Но они пока воздерживаются от официального подписания соглашений. Вы ближе к ним, вы лучше их знаете. Видимо, они проявляют свою расовую осторожность.

- Да, мы это знаем, Янис. На протяжении многих сотен лет контактов с ними мы это почувствовали. Это нормально. А как другие возможные партнеры?

- Николай, главная проблема не в этом. С другими крупными партнерами, во всяком случае, здесь у нас, в Америке, мы договорились. Но компания даже не на нашей территории. Последние террористические акты у нас, о которых вы знаете, - это их операции. У нас есть свидетельства, люди и документы.

- Из ваших последних слов, господин Янис, вытекает, что это - осиное гнездо, которое мы с вами совместными усилиями и при поддержке дружественных партнеров должны разворошить.

- Я вас не понял, Николай. Что значит «осиное гнездо, которое надо разворошить»?

- Не обращайте внимания, Янис, это наша метафора. Она означает, что мы должны совместными усилиями предпринять определенные операции в отношении этой компании, чтобы уменьшить ее влияние на политические дела в мире. Вы согласны со мной?

- Да, именно так! Но вот что мы предпримем? Время нас поджимает. Предлагаю недельные консультации наших специалистов, а затем подписание документов по совместным действиям во всех возможных сферах.

- В целом, я согласен. Но, извините меня, Янис, за откровенность. По нашим представлениям, вы, американцы, много времени тратите на переговоры, согласование деталей, а потом на подписание необходимых документов. А эти процедуры занимают много времени.

Боюсь, мы можем опоздать с необходимыми операциями по согласованным позициям. У меня достаточно информации об этом монстре, компании. Если мы быстро не предпримем совместных эффективных действий, то она может нас опередить.

- Николай, в этой части я с вами полностью согласен. Но у меня связаны руки. Я должен провести соответствующие решения в своем парламенте. Иначе я вообще ничего не смогу сделать. Вы меня понимаете?

- Да, господин Янис. И я вам сочувствую. В любом случае, по всем пунктам, о которых мы сейчас с вами говорили, мы вас поддержим, - связь прервалась.

- Уфф! - Президент выдохнул воздух, откинулся на спинку кресла в одном из помещений здания, расположенного в сотнях милях от столицы.

- Господин президент, что-нибудь попить? - Линкс, чуть наклонившись вперед, вопрошающе и сочувственно вглядывался в лицо президента. Он присутствовал при разговоре с российским президентом и в целом представлял ситуацию.

- Да, Линкс, что-нибудь холодного, только не спиртное. С этими русскими бывает иногда очень трудно. Они сразу схватывают суть и стремятся к действиям. А я, президент, не могу даже отдать команду моим войскам без соответствующих прений в парламенте. О' кей! Во всяком случае, эта проблема решена, у нас есть сильные союзники. Пора переходить к следующей стадии.

* * *

- Господин Спикер! Мы и одновременно все международное сообщество испытываем кризис, навязанный нам компанией «Интеркосм». Кризис чреват непредвиденными глобальными последствиями: политическими, экономическими, военными. Мой кабинет предоставил сенаторам документ, в котором в сжатом виде изложена вся имеющаяся в нашем распоряжении информация о дестабилизирующих действиях компании «Интеркосм». Мир, наш мир, может оказаться перед катастрофой, если мы сегодня не примем решения, которое позволит нам, совместно с нашими международными партнерами, ограничить влияние компании на этот процесс. Я взываю к вашему разуму! Последние террористические акты против нашей страны, наших граждан говорят о готовности компании ради своих целей жертвовать жизнью ни в чем неповинных людей, наших людей, нашего народа. Я нисколько не сомневаюсь, что они готовы развязать даже полномасштабные военные действия. Поэтому я взываю также и к вашим чувствам! Когда будете принимать решение, обязательно подумайте о своем народе, о своих близких, какие испытания в будущем им может принести ваше решение.

Янис прошел с трибуны Сената на отведенное для президента место. В зале заседания слышался приглушенный шум голосов сенаторов, которые обменивались репликами по имеющейся у них информации. Спикер позвонил в колокольчик, призвав сенаторов к тишине. У него на пульте загорелся красный сигнал с одного из сенаторских мест.

- Начинаем слушания, - Спикер указал маленьким молоточком на кресло, с которого поступил сигнал. - Сенатор! У вас вопрос или выступление? Вначале вопросы.

Увидев утвердительный кивок сенатора, Спикер провозгласил:

- Слово сенатору Никольсу.

- Господин Спикер, господа сенаторы, у меня вопрос к господину президенту. Господин президент, информация, которую ваши службы нам предоставили, достаточно убедительна, во всяком случае, для меня. Но ее недостаточно, чтобы принимать экстраординарные меры против компании, а тем более меры военного характера. В связи с этим у меня к вам вопрос. Какие шаги вы собираетесь предпринять на международной арене и каких решений вы ждете от нас? Компания не в нашей юрисдикции, ее штаб не на нашей территории. Что мы можем сделать? Ну, хорошо, предположим, мы закроем все ее филиалы у нас, а дальше? Ведь это не решение проблемы!

Янис пододвинул к себе микрофон.

- Безусловно, мы должны, прежде всего, принять определенные меры на территории нашей страны. Но я должен получить ваше одобрение. С главными международными партнерами мы договорились о совместных и, прежде всего, экономических действиях против компании. Здесь множество вариантов. Землянам нельзя дальше терпеть, чтобы проблемы космоса представляла бы одна частная компания, которая не зависит ни от какого правительства. Поэтому, как я уже сказал, могут быть разные варианты экономического давления, чтобы изменить нынешнюю ситуацию. Закрытие филиалов компании в ведущих державах создаст условия для конкурентной борьбы. Но не только это. Возможны и другие варианты. Я повторяю, мы хотим достичь цели прежде всего мирными средствами. Но если это не поможет, то я хотел бы заручиться вашим согласием на проведение определенных экстренных мер, в том числе и военных. Не забывайте о террористических актах, которые были у нас в последнее время.

* * *

Аркад занимался обычными делами в своей мастерской, готовя новые инструменты и механизмы для преобразования холодных безжизненных скал астероида под новые жилые комплексы, лаборатории, оранжереи. «Когда здесь будет много народу, надо всем дать работу по преобразованию нашего дома», - думал Аркад. Занимаясь делами, Аркад, тем не менее, прислушивался к информации из радиосвязи, поступавшей с Земли с некоторым запаздыванием. Он ждал вполне конкретных вестей, - в какой стадии кризис и что предпринимают власти Земли по его преодолению. Анхел возилась в импровизированном саду, занимаясь посадками различных растений, изредка возвращаясь в столовую, чтобы проследить за приготовлением пищи. В эти светлые, освещаемые искусственным солнцем дни, спокойные, не наполненные тревогой, ее душа ликовала. Здесь у нее было все, что необходимо для счастья человеку, - свой дом, независимость от чужих людей, от толпы, властей; любимый человек, который, как она чувствовала, тоже ее любит; пища, кров; спокойный солнечный день; красота растений и цветов, за которыми она ухаживала. Что еще нужно для счастья молодой красивой женщине, которой не исполнилось еще и тридцати! Ну, может быть, еще ребенок?! Об этом стоило подумать. «А как к этому отнесется Аркад? Хотя ведь мне рожать, а не ему; и мне решать. Думаю, он не будет против. Ведь, это так прекрасно, иметь в этом чудном мире дитя, которое вместе с тобой будет радоваться каждому новому солнечному дню!»

Вернувшись в импровизированную кухню, открыв духовку, Анхел еще раз перемешала мясо, овощи, специи, тушившиеся на сковороде. Аркад предпочитал натуральную пищу всяким суррогатам быстрого приготовления. От такой пищи она тоже получала удовольствие, хотя возни с ней было много. Но наслаждение от прекрасной пищи стоило того. Проверив на вкус содержимое сковороды, Анхел решила: «Да, уже готово, больше не стоит держать, иначе перетомится и будет пресным».

Она позвонила в колокольчик, подвешенный у порога на такой случай.

- Арк, пора обедать, милый!

Услышав звук колокольчика, Аркад улыбнулся, - это хорошо он придумал, колокольчиком вызывать друг друга. Анхел это нравится. И звук приятный на слух, не то что какие-то современные сигнальные аппараты, звуки у которых обычно бывают резкими, пронзительными или скрипучими. А звон колокольчика в чистом воздухе разносится далеко; его практически слышно во всех дальних уголках оборудованного под жилье кампуса.

Появившись на пороге, вытирая ветошью промасленные руки, Аркад произнес:

- Ну, что у нас на первое, хозяйка?

- Ох, какой ты грязный! На первое у нас кое-что вкусное. Но вначале ты пойдешь и помоешься как следует.

Аркад посмотрел на свои руки, улыбнулся и ответил:

- Полностью с тобой согласен, хозяйка. Я быстро. Но не забудь о втором блюде!

- Арк, ну сколько можно?! Когда ты насытишься? - последнюю фразу Анхел он уже не слышал. Рядом со столовой он оборудовал душ, куда и зашел, включив теплую воду.

Вытеревшись насухо, Аркад уселся за длинный деревянный стол столовой и жадными глазами стал наблюдать, как Анхел ставит на стол свое блюдо, от которого по всей столовой разносились ароматы специй.

- Дорогая, у меня слюнки текут, давай быстрее.

- Не торопись, Арк. Это блюдо надо есть не спеша. И к нему необходимо легкое вино. У нас что-нибудь осталось от последних перевозок с базы? Или ты уже все выпил без меня? - Анхел с улыбкой посмотрела на него.

- Как ты можешь такое говорить, даже в шутку! Ты же знаешь, один я вообще ничего не пью. Тем более, когда ты рядом. Как я могу пить без тебя! Сейчас принесу.

В подвале второй комнаты, проходной между столовой и спальней, Аркад соорудил погреб, в котором они с Анхел хранили разные съестные припасы и вино.

- Очень вкусно, - заканчивая остатки первой порции, Аркад добавил. - Анхел, тебе надо сменить профессию. Завтра я заключу сделку с Брейли, твоим нынешним, официальным шефом. Я выкуплю у него контракт на тебя. Отныне вы, мадам, будете исполнять обязанности моего шеф-повара!

- Ах! А что же взамен потере своего первоклассного помощника получит шеф? - с наигранным ужасом произнесла Анхел.

- Он получит право попробовать пищу, приготовленную моим шеф-поваром. Я думаю, он останется довольным. Все было очень вкусным, дорогая. Но, мне кажется, я еще не насытился. Как там насчет второго блюда?!

Зазвучал сигнал связи. Аркад с ненавистью посмотрел на его источник. «У людей паршивая привычка вмешиваться в самый приятный момент и разрушать все прекрасное», - подумал Аркад. Тем не менее, он подошел к пульту связи и нажал на клавишу.

- Слушаю.

- Аркад, извини, что беспокою, - это был голос Семена - главного оператора базы. - Но ты просил известить тебя, если с Земли появится интересующая тебя информация. Включи свой визор. Запаздывание всего две минуты, но это самые свежие новости.

Семен отключился.

Аркад включил визор. С некоторым запаздыванием появилась картинка, а потом звук.

Захлебываясь, журналист ведущего телеканала перечислял подробности предпринятых правительствами ведущих стран экономических мер воздействия на компанию «Интеркосм». Он сообщал, что закрыты ее филиалы на территории упомянутых стран. Ведутся переговоры с правительством европейской страны, на территории которой находится штаб-квартира компании, о временной приостановке ее деятельности.

«Маленькая страна, зависимая во всех отношениях от больших государств, будет упорствовать, - подумал Аркад. - Как еще она может показать свою национальную гордость?» У нее ничего нет. Население среднего достатка. Никаких особо выдающихся достижений ни в науке, ни в технике, ни в технологии, ни в искусстве, только деньги. Одним словом, провинциальный европейский уголок. Что еще ему остается, как не противиться давлению великих держав! Все те деньги, которые находятся и хранятся на ее территории, в одночасье могут покинуть эту страну, если хозяева денег почувствуют неустойчивость ситуации, опасность хранения их здесь. Правителей этой маленькой страны можно было понять, они стояли перед альтернативой. Либо заручиться поддержкой великих держав, но тогда она перестанет быть финансовой Меккой. Деньги уплывут из страны в другой регион земного шара. Либо пытаться дать гарантии неприкосновенности денежных вкладов и фирм, расположенных на ее территории, и при этом выполнить эти гарантии в условиях существующего политического давления со стороны крупных держав. Балансирование на острие ножа! Но это возможно, пока нет военных действий, которые могут смести в пыль границы, территории, государства…»

Аркад переключил канал. Два политолога вместе с ведущим программы рассуждали о правомерности претензий великих держав к компании. Один из политологов был явно на стороне компании,

поскольку он пытался обосновать экономические действия правительств ведущих стран против компании как экономический терроризм. Мотивируя это тем, что правительства не предоставили средствам информации точных доказательств террористических актов со стороны компании, он ссылался на международные правовые акты, которые ограничивали вмешательство иностранных государств в дела того, на территории которого находились финансовые вклады.

«Этого мало для принятия решения, - подумал Аркад. - Что же предпримут великие державы?» Он переключил визор на новый канал. Телекомментатор сообщал, что великие державы предприняли совместные усилия по аресту имущества компании на территориях своих стран. Что фактически доказано то, что террористический акт, совершенный в Нью-Кампе, осуществлен боевиками компании и так далее…

Аркад вновь переключил станцию. Ее комментатор сообщал о том, что экономические операции ведущих держав не увенчались успехом. Различная интерпретация разных информационных служб, затянутость процесса проверки фактов международными правовыми комитетами, привели к тому, что в мире складывалась неблагоприятная для международного сообщества картина - как если бы весь мир ополчился на ни в чем не повинную компанию, которая только и делает, что заботится о благе человечества.

«Все ясно, - подумал Аркад. - Они не могут с ней справиться законными юридическими средствами. Ладно. Подожду еще сутки, может быть, что-то изменится». Он выключил канал связи и отправился в свою мастерскую.

Анхел возилась в саду, изредка вызывая его к столу попить чай, послушать музыку и по другим милым пустячкам, стараясь почаще побыть с ним вместе, будто в предчувствии того, что им скоро вновь придется расстаться.

Спустя сутки, не получив никакой дополнительной обнадеживающей информации, Аркад решил действовать. Он мог выбрать один из трех способов осуществления своей миссии. Оставить свою физическую оболочку здесь, на астероиде, и устремиться лучом на Землю. Но не представлялось ясным, сколько времени займет операция и что придется предпринимать. Можно попытаться отправить своего энергетического голема и через него воздействовать на нужных людей. И в том и в другом случае, если изменится ситуация, станет невозможным что-то быстро изменить. Надо будет начинать все сначала. Либо, наконец, отправиться на Землю собственной персоной. Найти какой-то укромный уголок, затаившись в котором можно будет направлять свои энергетические щупальца-лучи на нужных людей.

Кажется, этот вариант является самым оптимальным. Но для его осуществления нужен именно такой «уголок». - «Нужно связаться с Альбертом, - подумал Аркад. - Возможно, у него есть что-нибудь подходящее на такой случай».

Размышляя таким образом, он продолжал собирать механического робота, который помогал бы Анхел по саду в его отсутствие. Робот у него получился похожим на маленькую пирамидку. Не очень эстетично, но зато с множеством функций, вплоть до оказания экстренной медицинской помощи человеку. Для его завершения оставалось немногое - заложить в него программу подчинения конкретному лицу - Анхел и опробовать его в действии. Осмотрев скептически свое механическое творение со всех сторон, он вытер ветошью промасленные руки и направился к пульту связи.

- Семен, найди Альберта срочно, пусть со мной свяжется.

Пока нет связи с его бывшим наставником, можно попробовать робота в действии. Он вернулся в мастерскую, еще раз посмотрел на свое творение и включил его. Из динамика в центре пирамидки тихий голос произнес:

- Икс готов к работе.

- Почему ты назвался Иксом?

- Мои сенсоры показывают, что ты - мой Создатель. А мой Создатель не наделил меня именем. Поэтому я называюсь Иксом.

- Хорошо, Икс, пусть будет так! Отныне ты полностью подчиняешься и выполняешь все команды человеческого существа по имени Анхел. Сейчас я познакомлю тебя с ней для твоего сканирования.

- Команду понял, Создатель. У меня вопрос, - пирамидка замолчала и застыла в ожидании.

- Задавай свой вопрос, Икс.

- Что я должен буду делать, если команда Создателя будет не соответствовать команде существа «Анхел»? Где существо «Анхел»?

- Преимущество перед командой Анхел. На второй вопрос ты получишь ответ через пару минут. Пойдем в сад.

Аркад открыл двери мастерской и не спеша отправился в сад. За ним на уровне нескольких дюймов над землей плыла пирамидка.

- Анхел, познакомься, твой новый помощник по саду, Икс.

Пирамидка приблизилась к Анхел, выпустила из своих внутренностей псевдощупальце, коснулось им ноги Анхел и произнесла:

- Теперь я знаю, что такое существо «Анхел». Я создан для выполнения твоих команд, существо Анхел. Командуй.

- Ох, какое милое создание! А как его зовут, Арк?

- Мгм… Он себя назвал Иксом. Давай вместе придумаем ему имя…

* * *

- Аркад, это Альберт. Ты меня искал?

- Да. Из всех возможных вариантов я выбрал, как мне кажется, наиболее оптимальный. Мне нужно прибыть на Землю собственной персоной и действовать оттуда. Но мне понадобится надежное убежище, где бы меня никто не тронул, пока я не выполню миссию… - Аркад на несколько мгновений задумался и закончил. - Ну, ты понимаешь, о чем я говорю. У тебя есть что-то на примете, какой-нибудь надежный друг?

- Ты помнишь Майкла, заведующего лабораторией, где ты однажды проходил испытание? Я думаю, уверен, это самый лучший вариант. Остановись у него. А дальше будешь действовать по обстановке.

- Да, но у меня еще проблема, как незаметно попасть на Землю. Может быть, наши друзья здесь что-то подскажут? Поговори с Брейли.

- Аркад, а почему бы тебе не воспользоваться вариантом отправки этого Смита? Помнишь, из анонимной организации, которого мы недавно опрашивали?

- Да, это вариант. Но я не хотел бы, чтобы кто бы то ни было на Земле знал, что я вернулся. Ну, за исключением твоего друга Майкла. Можно сделать так, чтобы этот Смит не знал, что я лечу с ним?

- Надо подумать. Когда ты будешь готов? К этому времени мы все подготовим.

- Думаю, уже надо спешить. В ближайшие два дня надо уже отправляться, иначе потом будет сложнее выполнить все необходимое.

- Хорошо, договорились. Извести нас, как только отправишься к нам, сюда.

Аркад отключил связь и направился в свою мастерскую. На этот раз его миссия будет несколько отличаться от тех, в которых он побывал вместе с Воласом. Возможно, придется использовать и свою физическую оболочку, и энергетические возможности. Поэтому надо приготовить все необходимое на оба случая. Проверив экипировку, он направился в сад. Надо поговорить с Анхел, успокоить ее.

Анхел вручную окучивала необыкновенной красоты цветок. Пегас, - так они назвали робота-пирамидку Икса, поскольку он не ползал, а двигался на воздушной подушке, словно летал, - взрыхлял почву на соседней грядке механизмами, выступавшими у него по бокам корпуса у самого основания.

- Анхел, дорогая, отвлекись на минутку, нам надо поговорить.

Анхел настолько была поглощена своим занятием, что не заметила, как он подошел к ней, и вздрогнула от неожиданности. Посмотрев внимательно на его лицо, что-то почувствовав, она оторвала руки от цветка и присела на маленький стульчик, стоявший рядом. По ее лицу пробежала волна чувств. Вначале радость от того, что видит его, а затем напряженное ожидание чего-то неприятного, наконец, просто беспокойство за своего любимого. Анхел почувствовала, что он вновь куда-то отправляется, и молча ждала, что он скажет.

Аркад понял, что его златовласка уже догадывается о том, что им вновь придется на время расстаться, и ничего особо не надо объяснять.

- Анхел, это ненадолго и недалеко, на нашей с тобой Земле. Надо кое-что там сделать.

Двое суток пролетели быстро. Прибыв на «Наблюдательный», Аркад разыскал Брейли.

- Мы подготовили грузовой транспорт. Пока Андрей вместе с начальником службы эксплуатации будет инструктировать этого самого Смита, куда на Земле отправить старую технику, ты, Аркад, погрузишься на корабль.

- Где я размещусь?

- Рядом со шлюзом за переборкой мы оборудовали достаточно удобное помещение. Оно не сканируется. Этим занимались мы с Андреем, а также ближайшие сотрудники. Смит о нем не знает. Там есть датчик, который сообщит тебе о приземлении. Ну, а дальше - сам разберешься. К сожалению, мы не специалисты и потому не смогли заготовить для тебя какие-нибудь документы. Этим тебе придется заниматься самому. Думаю, по прибытии никакой проверки со стороны земных служб не должно быть. Ведь это грузовой транспорт со старой техникой. Все документы на нее будут у Смита. Ну, а адрес Майкла ты знаешь. И успехов тебе, Аркад, - Брейли на мгновение замолчал, всматриваясь в лицо Аркада, и закончил. - Береги себя. Все, тебе пора, иди.

Как и предполагал Брейли, по прибытии никакой проверки не было. Служащий космопорта у трапа встретил Смита, и они направились с документами в одну из расположенных неподалеку контор. Аркад выждал несколько минут и покинул корабль, отправившись в противоположном направлении. Без происшествий прибыв в город, в котором размещалась лаборатория, он позвонил Майклу.

- Майкл, вы меня помните? Это Аркад. Мне нужна ваша помощь.

- Парень, я рад тебя слышать! Альберт намекнул мне кое на что, насколько это было возможно по открытой связи. Остальное я сам додумал. Ты ведь здесь из-за последних событий, я прав? Хорошо, подходи, я заготовлю тебе пропуск и сам встречу тебя. Нас пока еще не трогают, так что у меня ты будешь в безопасности.

Майкл встретил его у входа, показал пропуск охраннику и, подхватив Аркада под руку, повел в свои владения. Поднявшись на третий этаж и пройдя бесчисленные коридоры, они опустились этажом ниже и зашли в одно из небольших помещений. В нем стояло кресло со стеклянным колпаком и с отходившими от него проводами; удобная, заправленная бельем кушетка; стол и два стула. На стене висел небольшой шкафчик с посудой. В углу стоял холодильник. За зарешеченным окном был виден небольшой парк, располагавшийся за зданием лаборатории.

- Располагайся, Аркад. На то время, которое тебе необходимо, это будет твоим домом. Чем он удобен, так это вторым своим выходом. Об этом мало кто знает. Дверь на улицу - на первом этаже в конце этого корпуса. Она закрыта на замок, и там есть сигнализация. Тем более охрана эту часть здания обычно не проверяет. Но в свое время я побеспокоился и о замке, и о сигнализации. Так, на всякий случай. В этом мы с твоим наставником Альбертом похожи.

Видя, что Аркад все еще стоит посередине комнаты, осматриваясь и не решаясь расположиться, Майкл добавил:

- Садись, садись. Что будешь пить? Я приготовлю. И рассказывай!

Аркад сел к столу.

- Сколько времени я смогу здесь находиться? А вдруг кто-то из ваших сотрудников заинтересуется?

- Ну, об этом ты не должен тревожиться. Видишь, кресло с колпаком. Мои ближайшие помощники давно его сюда перетащили. Иногда необходимо оставаться здесь по нескольку дней. А кресло создает соответствующий антураж. Хотя специалист сразу поймет, что оно ни на что не годно, в смысле серьезной исследовательской работы. Так, только одна видимость. Поэтому для особо любопытствующих сотрудников, за исключением моих непосредственных подчиненных, мы с тобой будем проводить здесь совместные эксперименты. А подопытный, то есть ты, должен находиться тут неотлучно, для чистоты экспериментов.

Майкл разлил содержимое бутылки, по цвету напоминавшее коньяк, по бокалам и повторил:

- Рассказывай! Чего ты достиг в определении своих возможностей после нашей последней встречи? Знаешь, слухи здесь, там. Кое-что просачивалось от друзей из государственных служб. Но все это не то по сравнению с информацией из первых рук. А я любопытный, потому и исследователь. Мне все хочется знать. До меня дошли сведения о спасении тобой наших астронавтов. Ведь это был ты? Другого Аркада я просто не знаю. А астронавты готовы были говорить о тебе на любом углу, даже когда их об этом не просили, пока им не заткнули рты государственные службы. Ну, ты эти наши порядки знаешь, государственные интересы, государственная тайна!

- А что рассказывать? Видимо, я должен поблагодарить вас, Майкл. Ведь, по сути, это вы дали мне толчок. А потом… Потом я встретил Разум…Голос... Себя он называет Воласом и Защитником. Он стал моим новым наставником. Он хочет, чтобы я стал таким же защитником Разума, как и он сам.

Аркад замолчал, не зная, как и что рассказывать и что хочет услышать Майкл. Сделал глоток из бокала, посмотрел через окно на солнечную площадку перед зеленым парком и закончил:

- Лучше вы спрашивайте, мне так будет проще. Столько событий и в такое короткое время!

Молчание затянулось. Аркад не сразу обратил внимание на лицо Майкла. Он словно ушел в себя, глубоко задумавшись над чем-то. Придя к какой-то мысли, Майкл встряхнулся.

- Значит, это не выдумки астронавтов, вызванные стрессом от долгого пребывания в космосе. Значит, их действительно захватили. Значит, Разум в космосе существует, и мы не одиноки! Не поверишь, Аркад, но еще при жизни я мечтал об этом услышать. Как они выглядят, другие?

- Знаете, по-разному, - Аркад улыбнулся, видя такой энтузиазм. - И они не всегда похожи на землян.

- А на что они способны? Если они захватили наших астронавтов, значит, технологически они нас опережают и к тому же агрессивны, - заключил он с сожалением в голосе.

- Не все и не всегда. Эти-то как раз не самые опасные. Мы с ними разобрались. Есть более опасные и неразумные.

- Как это, неразумные?

- Металлические монстры, когда-то созданные разумными существами, которых они же и истребили, истребили своих создателей. Вот они и являются главным злом в космосе. Пока что эти чудовища не в нашей Галактике, но когда-нибудь они прилетят и к нам.

- Да-а… - Майкл так и не смог больше ничего произнести, настолько потрясла его мысль о том, что творение может погубить своего создателя. Как он сам считал, он был «чистым» ученым. Конечно, Майкл следил за ситуацией в обществе. Но прежде всего своей жизненной задачей он считал открытие, или создание чего-то нового. А уж другие найдут применение этому, как он надеялся, не во зло человечеству. Однако получалось, что каждый создатель ответственен перед другими за свое творение.

Оставшись один, Аркад обследовал посудный шкаф, холодильник. Найдя кое-какие припасы, он приготовил себе ужин. Сейчас, здесь, ему не стоило спешить. Надо дождаться темноты, времени, когда люди готовятся отойти ко сну. Поев, он позволил себе расслабиться. Сидя на кушетке, привалившись спиной к стене, он подремывал, ожидая нужного момента. Город засыпал. Почти все огни в окружающем лабораторию пространстве погасли; остались гореть только дорожные светильники. Спустя часа два Аркад очнулся от полудремы. «Пора», - подумал он. Он расположился на кушетке, вошел в транс, как учил его Волас.

Со стороны могло показаться, что в теле лежащего на кушетке человека отсутствуют признаки жизни. Оно стало бледным и похолодело. Сосредоточившись, Аркад запустил энергетический луч в определенном направлении. Из средств массовой информации он знал, в какой части света находится главный штаб компании. Именно туда он и устремился.

После долгих поисков конкретного человека он, наконец, почувствовал его психосоматический запах. В роскошных апартаментах, находящихся глубоко под землей в нескольких милях от штаб-квартиры компании и соединенных с ней подземным тоннелем, отдыхал ее глава, Карст.

Просмотрев полученные за сутки сообщения, он откинулся в кресле, и на его лице появилась хищная ухмылка. Его противники попытались ему противостоять, но у них ничего не получилось. Теперь надо только немного подождать, и процесс развернется уже автоматически, его нельзя будет остановить никакими мерами правительств. Их меры безнадежно запаздывают. Эти их словопрения, политическая бюрократия, затягивающая принятие срочных мер, играет ему на руку. Скоро они сами к нему приползут, как нашкодившие щенки. И вот тогда он поставит свои условия. «Жесткими мерами я быстро наведу порядок. Но для них цена будет высока. Очень высока!» В его мозгу формировались и быстро исчезали один за другим планы реализации в недалеком будущем полной его мощи над всеми этими, копошащимися там, недостойными его гения. Да, он устроит то-то и то-то… А вот еще это надо будет сделать, чтобы никто не смел помышлять над ограничением его власти…

Схема действий, которую он рисовал в своем мозгу, заколебалась, исказилась, подернулась туманной дымкой. «Стоп, я еще не до конца здесь все продумал». Он вновь попытался восстановить в умозрительной картинке ход за ходом реализацию своих планов. Ничего не получалось. Все плыло перед мысленным взором.

«Что со мной? - со страхом подумал он. - Я еще не стар. Надо будет подобрать медиков, пусть подумают над проблемой моего омоложения, я должен насладиться властью. Ладно, это потом. А сейчас надо продумать весь план».

Он вновь попытался восстановить схему действий, и опять ничего не получилось. Как будто его разум нечто погружало в желеобразную субстанцию, из которой невозможно было выкарабкаться.

Теперь он по-настоящему испугался. «Не отравили ли меня мои родственнички, - со злобой подумал он. - Если так, они об этом сильно пожалеют. Надо вызвать своего врача и личного охранника». Он попытался дотянуться рукой до кнопки вызова на столе, но у него ничего не получилось. Его конечности не подчинялись его мысленным командам.

- Теперь ты представляешь, что испытывали бы другие, если бы ты осуществил свой план, - раздалось у него в мозгу.

- Что со мной? - в панике подумал он. - Я раздваиваюсь?

- Нет, - было ему ответом. - Сейчас ты слышишь другой разум, если ты все еще разумен. Ты должен отказаться от всех своих планов, если хочешь остаться психически здоровым.

С губ Карста так и не слетел вопль ужаса… Мысленно он все же спросил:

- Кто ты, появившийся в моем мозгу?

- Я тот, кто пришел исправить тебя. Ты поломался, Карст, твой разум заболел ненавистью к людям. Я пришел его лечить.

- Как… что со мной происходит? - в панике думал Карст. Он никак не мог представить, что какой-то другой разум поселился в его голове. Ему казалось, что он заболел каким-то неизвестным психическим заболеванием.

- Так что же ты решил, Карст? - вновь раздался чужой голос в его мозгу. - Я жду.

- Убирайся из моей головы, - со злобой подумал Карст. - Кто бы ты ни был, я тебя ненавижу, я всех вас ненавижу. Я доберусь до всех вас! Вы будете ползать у меня в ногах, просить о пощаде, умолять о легкой смерти…

- Ну что же, ты сделал выбор, Карст, я ухожу.

Голос из его головы действительно исчез, но за столом сидел уже не тот человек, каким был глава могущественной компании. В кресле находилось обрюзгшее, расплывающееся от жира тело с маленькой птичьей головой, на губах которой появилась пена.

Под утро забеспокоившийся охранник проник в кабинет и обнаружил своего шефа сидящим в кресле с остекленевшими глазами, но живым. Однако как личность Карст исчез, осталась лишь его физическая оболочка. Срочно вызванные медики констатировали психологическую потерю личности своего бывшего руководителя. Рядом суетились его родственники, пытаясь командными окриками управлять медицинским персоналом. На их лицах читались злорадство и торжество. Наконец-то, вся власть в их руках! Одновременно они с ненавистью посматривали друг на друга, строя планы избавления от соперников.

Прошло несколько дней. Дрязги в руководстве компании привели к крушению ряда операций, намечавшихся ее первым лицом. Поползли слухи, которые вскоре проникли в средства массовой информации. Наконец, весь мир узнал, что глава могущественной корпорации, державшей в страхе весь мир, оказался душевнобольным человеком, отстраненным от дел. Правительство страны, на территории которой находился штаб компании, пытаясь оправдать себя в глазах могущественных держав, в срочном порядке направило правительствам ведущих держав и в международный комитет меморандумы об устранении с его стороны всех препятствий для проведения экономических и правовых акций против компании. На имущество компании был наложен арест…

В один из дней в комнату, где все еще находился Аркад, пришел Майкл.

- Наконец-то, кризис разрешился, - посмотрев на утомленное лицо Аркада, Майкл с сомнением в голосе добавил. - Это сделал ты?! Как ты это сделал?.. Впрочем, что это я! Главное, что ты это сделал. И дай бог, хотя я и не верующий, чтобы твои возможности служили людям только во благо!.. Полагаю, ты вернешься на астероид? Что я могу для тебя сделать? Какая помощь требуется?

Майкл опустился на стул, уставившись в лицо Аркаду:

- Впрочем, о чем я говорю! Если ты способен сделать такое, то какую помощь тебе я могу оказать! Теперь, думаю, тебя не должны преследовать. Но искать все равно будут. Через несколько дней аналитики в правительственных службах все равно придут к мысли о твоем участии во всем этом. Так что тебе все-таки лучше отправиться домой, на астероид. Да ты и сам об этом прекрасно знаешь.

Майкл медленно поднялся, глубоко вздохнул и добавил.

- Давай на прощание чего-нибудь выпьем. Мне глубоко жаль, но мне кажется, что мы с тобой уже больше никогда не увидимся, - с грустью закончил он.